RUANGSUJUD.COM - Universitas al-Qarawiyyin dan pendirinya Fatima al Fihri adalah permata mahkota dan simbol kuat aspirasi perempuan dan pemimpin kreatif dalam sejarah Muslim.

Didirikan pada 859 (hampir seratus tahun sebelum pendirian Al Azhar di Kairo) dan terletak di medina tua Fez, Universitas al-Qarawiyyin di Maroko diakui dalam Guinness Book of World Records sebagai lembaga tertua di dunia yang beroperasi sebagai universitas pemberi gelar akademik.

Fatima al-Fihri bermigrasi dengan ayahnya Mohamed al-Fihri dan saudari Mariam dari al-Kairouan (al-Qayrawan) di Tunisia, ke Fez di Maroko. Fez ditakdirkan untuk menjadi "Athena Islam".

Dia fasih dalam pembelajaran Islam klasik seperti fiqh (yurisprudensi) dan hadis (tradisi Islam berdasarkan kehidupan Nabi).

Fatima mewarisi kekayaan besar dari ayahnya yang dia gunakan untuk membangun masjid dan universitas. Mariam, saudara perempuan Fatima, adalah sponsor masjid Al-Andalus, juga di Fes.

Fatima tidak diragukan lagi adalah seorang wanita yang saleh dengan kecerdasan visioner dan arsitektur yang dibimbing oleh hati yang murah hati dan pikiran yang cerdas. Dia diberkahi kekayaan yang diwariskan oleh ayahnya.

Jauh dari bersenang-senang dalam pengejaran yang kaya, ia menggunakan sumber daya dengan sangat hemat untuk mendirikan masjid, universitas, dan perpustakaan - trinitas tertinggi kesalehan Islam.

Pada bulan Ramadan 245 Al-Hijri (859 M), Fatima Al-Fihri mulai membangun sebuah masjid. Dia menamainya Al-Quaraouiyine untuk menghormati kota Al-Qayrawan dari mana leluhurnya berasal.

Selama pembangunan masjid, Fatima berpuasa setiap hari. Di samping masjid ia mendirikan sebuah madrasah tempat pendidikan dengan standar tertinggi akan diberikan.

Pusat-pusat pembelajaran telah ada sejak jaman dahulu. Namun, peradaban kuno tidak pernah memulai pendidikan pemberian gelar dan melembagakan penelitian akademik melalui departemen. Model Fatima Al-Fihri akan menjadi model universitas saat ini. Universitas masih ada. Pintunya masih terbuka untuk semua yang mencari ilmu.

Terletak di dalam kompleks sebuah masjid yang dalam beberapa abad mendatang akan berkembang menjadi masjid tertutup terbesar di benua Afrika, kapasitas 22.000, universitas menarik para sarjana dari seluruh dunia ke kota Fes yang sangat berpengaruh.

Abu Al-Abbas al-Zwawi, Abu Madhab Al-Fasi, dan Leo Africanus adalah beberapa pemikir, teoretikus, dan penulis terkemuka yang diproduksi oleh universitas Al-Fihri. Pembuat peta, astronom, dan sejarawan terkenal hadir sebagai mahasiswa. Saudara perempuan Al-Fihri, Mariam membangun masjid Al-Andalus.

Dari sekitar 700 hingga 1700, banyak orang berprestasi terbesar dalam sejarah dapat ditemukan di dunia Muslim.